详解美国大学体系

  • 5个月前发布
  • 发布人:管理员

五月的最后一两周是各大学举行毕业典礼的时候。这几天我们从媒体也读到了不少来自毕业典礼的精彩发言。有读者不免困惑,美国大学到底是怎么分类的?公立和私立大学有什么区别?文理学院又是怎么回事?社区大学是培养什么类型的学生?今天,我们就借美国大学毕业季这个时机,向大家详细解释一下美国大学体系。

美国的大学系统分类繁多,每所大学都有自己独特的教育需求和文化理念。不同的教育需求和文化理念让美国高中生都可以找到一所合适自己的大学进行深造。美国共有3000多所正规大学。下面我们先来讲讲这些大学它们是如何分类的, 差别在什么地方。

美国大学分类

美国的大学大致可以分五种,具体如下:

  • 全国性研究型综合大学(National Comprehensive University)(约310所)

  • 全国性文理学院(National Liberal Arts Colleges)(约240所)

  • 地区性大学 (Regional Universities or Colleges) (近1000所)

  • 社区大学(Community College) (约1500多所)

  • 专长型学校(Specialty Schools)

我们对这五种大学一一做些详细解说。

* 全国性文理学院(National Liberal Arts Colleges)

根据US News上的统计,全美一共有240多所全国性文理学院,通常都是规模较小的四年制的大学。中国大陆目前可能还没有这类大学。华人家长一般到美国不久,不太熟悉美国的文理学院,甚至都没有听说过。 但是,这类文理学院却是中国目前的富豪们非常青睐的。

这类学校一般都历史悠久,资金雄厚,强调小而精的精英教育,并且每个学校都有独树一帜的校园文化。这类学校的共同的特点都是极为注重本科教育,小班上课,十几个本科生就对应一个全职教授。教授一般都花很多的时间批阅学生的作业,并亲自给予指导。学生还可以经常去教授的办公室答疑,并且有很多机会参加教授自己的研究课题。这些学校还有很多专门针对本科生的奖项,很多人毕业的时候简历上都有很多的荣誉,这些对本科学生的身心成长及素质培养都非常有好处。

这些文理学院颁发的学历50%以上集中在人文、艺术和科学领域,是美国的高等教育学府中最早建立的一种,至今仍然盛行。主要提供通识教育,培养通才,规模小,学费高但奖学金也高,一般不设研究生院。最好的文理学院不比哈佛容易进。

大部分文理学院是私立的,如: 阿姆赫斯特学院(Amherst College)、威廉姆斯学院(Williams College )、明德学院(Middlebury College)、卫斯理女校(Wellesley College)等。公立的文理学院如:西点军校(United States Military Academy)、海军学院(United States Naval Academy)、空军学院(United States Air Force Academy)等。

文理学院的主要缺点是学费较贵,不过有时会申请到很优厚的奖学金。有些专业设置会比较倾向纯学术,不太实际,特别是一些需要实验的专业。大部分文理学院一年就招约500-600名学生。另外,文理学院是美国精英教育的摇篮,讲究贵族教育。所以也经常有学生毕业后没有专业方向的窘境。朋友的孩子在一顶尖文理学院毕业后,找不到工作,只好再去州立大学读计算机研究生。

有些文理学院也认识到这点,所以他们也与时俱进,通过采取学校之间的联网,让文理学院的学生去附近的研究型大学选课。 比如,卫斯理学院(Wellesley College)和麻省理工(Massachusetts Institute of Technology)就是互通的,也就是互相承认学分。 这样,卫斯理学院的学生可以去麻省理工上课,反过来也是。而且,卫斯理学院的学生如果攒够麻省理工的学分,就可以拿到麻省理工的本科学位。如果再多学一年,也就是5年的时间,卫斯理学院的学生就可能拿到卫斯理的本科学位和麻省的本科学位,这是真正的双学位。

适合学生:在本科学习期间发现自己的潜能、确定人生方向的年轻人会在文理学院这样的环境里得到很多良师益友的指点。他们往往如鱼得水,既学到了知识,又明确了人生的方向。本科毕业后立志考研的学生也很适合申请此类院校。

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大名鼎鼎的西点军校

* 社区大学 (Community College)

全美国有1500多所两年制社区大学,其中约1000所是公立的,其余是私立的。

这类大学提供准学士学位(diploma), 包含两种选择方向,学术型和职业型。

职业型,为工作做准备。这样毕业后就直接参加工作(这个选择不一定合适华裔学生,因为华裔家长总是要让孩子先拿个本科学位)。 而学术型是为读本科做准备,学完一定学分(不需毕业)以后转入本科大二或大三。有一点儿类似国内的专升本,但不完全一样。在转入其他本科大学毕业后就是该大学的正式毕业生了。中国还没有和美国社区大学类似的大学。美国社区大学的学分大部分是可以随学生转入到正规的本科大学。 这能帮助学生节省不少学费。

社区大学的优点是学费极其便宜,只有全国型公立大学学费的三分之一。即使是学英语,也比北京新东方英语培训的学费便宜多了。我以前有一位同事,是从前苏联作为难民移民美国的,他儿子就是在我们本地的社区大学学习,两年后转入普渡大学(Purdue University)学电子专业。再过两年,去斯坦福大学读电子博士。我就是从那时开始重新认识到了社区大学的价值。社区大学有许多细节需要讨论,我们以后会专门就这类大学聊聊。

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社区大学

* 地区性大学 (Regional Universities or Colleges)

美国大约有600所地区性综合性大学(University),提供本科学位和一些硕士学位。这类学校一般没有博士学位授予权。这些大学的排名是按照北方、南方、中西部和西部四个区域分别进行的。这类学校,学费和综合性研究大学一样中等规模,本科生的数量基本控制在3000-7000之间。既不像几万人的超大学校那样容易让人迷失,也不会像只有一两千人的小型学校那样让你觉得不够刺激。学校只是在当地有一些影响力,但在其他地方没有名声,毕业的学生大都是在当地找到工作。

在全美还有约360多所地区文理学院(Regional Colleges) ,这类大学主要是侧重于职业领域的教育。这些大学也是按照北方、南方、中西部和西部四个区域进行分别排名。通常,如果不是孩子特别要选择,一般是没有必要选择申请地区型大学的。

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中部一个地区性综合性大学

* 专长型学校(Specialty Schools)

这类学校一般只注重某一个或两个领域的专长培训,例如摄影学院、音乐学院、时装学院等等,很多在圈子内享有盛誉。

* 全国性研究型综合大学(national comprehensive university)

这个我们放在最后重点说说。美国有约310所全国性综合大学,其中公立约190所,私立约120所。这类学校提供几乎所有的本科学位、以及硕士和博士学位,极为注重高端的科学研究。美国的顶尖科研成果都出自这类学校。中国大陆能够排进这280所之中的大学,大概最多也就二三十所吧。如果只考虑前100名的话,只有不到10所中国大学能跻身其中。华裔高中毕业生相对数理化知识学得比较深和扎实的话,绝大多数是可以进入这类大学的。

在研究型综合大学中,私立大学的名气整体上胜于公立大学。美国本科教育排名中的前20名全部都是私立大学。 如著名的长春藤盟校(Ivy League Schools,简称藤校),哈佛、耶鲁、普林斯顿等藤校,在美国大学排行榜上从来都是在前20名。也有像斯坦福、麻省理工、加州理工这些学术水平极高的私立大学。通常私立大学学费都比公立大学昂贵。公立大学有加州伯克利、密歇根大学、弗吉尼亚大学、伊利诺伊大学等。这些最好的公立大学本科教育排名一般在20-50之间。

o 私立研究型综合大学

私立大学一般每年招1000-1500本科生,要求条件比较高。再加上自身经费充足,很少提供有条件的入学。我所在的学区里,华裔孩子的申请方向都是瞄着前20名私立大学,而且不少都能如愿,有些没有被大藤HYPSM(哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福、麻省理工)录取的,干脆去公立大学。

o 公立研究型综合大学

公立大学中州立系统的(由州政府拨款作为经费)比较完善,例如加州大学及加州州立大学(University of California与California State University)、密歇根大学(University of Michigan)、纽约州立大学(State University of New York)等,以及一些市立大学。

公立大学命名的一般法则是: University of (州名), 和(州名)State University。 像University of Michigan -- Michigan State University和University of Kansas -- Kansas State University等等。 通常情况下,University of (州名)是州里的综合性大学,前者比较注重学术研究;而(州名)State University是专门培养州内的行业人才。

对本科生来说,全国性综合大学的优点是规模大,通常能提供更多的课程和更多的专业选择。不管你是想学室内装修还是双簧管演奏、航空科技还是古希腊文学,这类学校都会有相应的专业设置与较多的课程选择。在某些名望较高的大学,本科生还有可能亲耳聆听诺贝尔奖获得者的讲座。另外,综合性大学校让学生在社交方面有更多的空间。想象一下,大概有几万人和你同校,社交的空间该有多大。还有综合性大学的各种课外活动和体育赛项目的规模也很大,也比较商业化。一场蓝球比赛会有几千名观众,血气方刚的年轻人愿意去呐喊,助威,凑热闹。密歇根大学的橄榄球主场或堪萨斯大学的篮球主场就是这个样子,一旦有比赛,整个学校都像是在过节度假。

由于美国的传统观念,本科学生可以非常自由的支配课余时间,安排自己的学习生活 。一般来说,公立大学的本科生基础理论课程都是几百学生甚至上千学生的大课,教授只负责讲课,博士生上辅导课,学生需要独立完成课后的学习,并且要积极主动的和辅导老师和教授互动。但这对于自制力比较差一些、自我管理比较松散的孩子不太有利,还容易在遇到困难的时候失去自信心而迷失自我。

公立大学的特点是工程技术类的专业非常好。全美排名前10的工程技术类专业,大都是公立大学。这些学校有庞大的教学实验楼、先进的计算机系统和实验设备。另外,公立大学的排名不是最重要的,专业考量才是最重要的。在排名30-100名之间的公立大学之间,很难说有多大的差别,关键看专业和自己的努力。可以这么说,在任何的一个综合型研究类大学上学,只要自己努力,就不会浪费你的智商。如果学生能在上学期间帮助教授做做课题,掌握最先进的设备操作,毕业后找到工作是顺理成章的。所以,对于那些学习愿望特别强、目标特别明确、性格上积极主动、自制力较强的学生是不错的选择。

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长春藤盟校

中美大学差异

中国的大学招生基本是凭分数的。也就是说,知道了学生的分数,也就知道了学生该去的学校。反过来,在什么样学校的学生,也大致能推出学生的高考分数。我们可以说中国大学体系就是一个只有标准间的酒店,里面有总统套房、海景房、山景房等等,但所有这些都是与价格对应相关的,出什么价只能住什么房。而美国的大学门类太多,相当于具有多样化功能的酒店,除了有总统套房、海景房、山景房这类标准间以外,还能提供诸如蜜月旅行房、情侣房、家庭套间、美食套餐等适合某些特殊需要的人群。这样,就给我们一个选择的余地。比如,海景房和家庭套间是一样的价钱,我们可以根据我们的需要来预定哪一种。

综上所述,美国的每一类大学都有其优点,也有其局限性。即便是哈佛、斯坦福这类最顶尖大学,学生是否一定能学下来呢?我一个朋友的孩子就是进了哈佛,学习两年后,成绩上不去,孩子很郁闷。好在她决定休学一年,在这期间找了份工作,调整心态后,再回到学校完成了学业。另一个朋友的孩子进了康奈尔大学,由于成绩不佳,患上忧郁症。一个从小学到高中全都是得A的好学生。一进大学就全是B或C的成绩,心理压力是可想而知的。这几年美国大学生频频自杀事件也说明了美国大学学习压力之大。这个问题必须得到认真的对待。尤其是在选校方面,华裔孩子到底是选择私立大学还是公立大学,综合大学还是文理学院,是选择全国类院校还是地区性院校,并没有一定之规,这是个仁者见仁、智者见智的事情。最关键是能够知己知彼,选择一所最适合自己的学校。根据我这几年的经验,任何一类学校里都有非常成功的本科生,也都有没能毕业的学生。退一步说,美国大学的转学制度非常灵活,一旦发现某所学校不适合自己,当机立断换学校也可以。我也见过很多转学后精神面貌焕然一新的学生。总而言之,学到本领,奔向自己的职业理想才是王道。

大学的选择是家长和孩子共同作出的。如何共同做好选择的前提是家长和学生都需有具备一定的独立思维方式。那家长如何帮助孩子作出合理的选择呢?我们下次再谈。

编者按

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愚老师:优莱教育联合创始人。他曾在清华大学执教八年,从事第一线教学科研工作,并对本科生、研究生进行管理和辅导,在培养优秀学生方面积累了较为丰富的经验。现居堪萨斯。


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